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特拉华州威尔明顿的总统候选人乔·拜登竞选活动
民主党总统候选人乔·拜登(Joe Biden)于2020年9月14日在特拉华州威尔明顿市的特拉华自然历史博物馆谈到西海岸的气候变化和野火。 
Drew Angerer /盖蒂图片社摄

提起下:

为了实现他的气候目标,乔·拜登需要带回科学家

‘联邦官僚机构的很多专业知识都吓到了逃亡’

数百名环境和气候科学家已在特朗普政府领导的联邦机构任职。人才流失可能给总统当选人拜登,谁在承诺对气候变化迅速采取行动,成功竞选的问题。为了兑现这一诺言,他需要弥补人才流失。

在过去的四年中,唐纳德·特朗普政府一直在系统地拆除现有的应对气候危机的努力,并限制燃烧化石燃料带来的其他危害。它可以回滚 100个环境法规 旨在保护空气,地球和人类。刮the的话 政府网站“气候变化”。特朗普签署了 行政命令 去年将每个联邦机构的科学咨询委员会的人数削减了三分之一。他的任命者试图制定新的规则, 限制哪些科学家和哪些类型的研究可以影响联邦政策。总而言之,它创造了一个使专家退出政府服务的环境。在特朗普总统任期的头两年,有1,600多名联邦科学家辞职, 华盛顿邮报 reported 在一月。特朗普本周早些时候继续对联邦科学机构造成损害 免去负责科学家 每四年发表一次关于气候变化的开创性的国家报告。此举可能会延迟其发布。

“联邦官僚机构的许多专业知识已惊恐逃离,提前退休或从事其他工作。哥伦比亚大学萨宾气候变化法研究中心创始人兼教务主任迈克尔·杰拉德说:“许多本来通常会进入联邦政府工作的新人才决定不这样做。” “恢复联邦政府的人才库将需要一些时间。”

带回科学

拜登的气候目标,迄今为止有史以来最雄心勃勃的总统,都满足了科学现实:我们没有时间来阻止世界进一步关注气候灾难。全球平均温度已经变得足够高,足以用更猛烈的野火,飓风和热浪围攻美国。

为了防止情况恶化,拜登需要大幅度减少美国人的温室气体排放量。他已经暗示,从任期的“第一天”开始,这将是重中之重。他制定了宏伟的计划,要使车辆电气化,促进公共交通和清洁能源的使用,并大幅削减电力部门,建筑物和农业的排放量。这相当于对美国基础设施进行了彻底的改革,并对美国人的业务方式进行了许多改变。所有这一切都需要整个联邦政府之间的合作。

没有哪个机构负责美国的气候研究和政策-它分布在美国国家海洋与大气管理局和美国地质调查局等机构。杰拉德说,环境保护署在监督《清洁空气法》的实施中起着关键作用。《清洁空气法》是与气候变化有关的最重要的联邦法规。但是,拜登还需要利用交通运输,能源和农业等部门的其他机构来处理全国所有的地球加热污染源。

这些组织应对人类最大的生存威胁之一的能力对于拜登的气候目标至关重要。如果共和党人保持对参议院的控制权,并阻碍拜登通过全面的环境立法的能力,则他们的角色将变得更加关键-迫使他坚持自己可以利用其行政权力做出的举动。奥巴马总统 做过类似的事情 当他面临国会气候问题的僵局时。奥巴马领导下的EPA提出了一项“清洁能源计划”,以解决温室气体问题,特朗普迅速采取了行动 换成较弱的建议.

华盛顿科学进军
2017年4月22日在华盛顿特区举行的三月科学抗议活动期间,成千上万人集会。
Zach D Roberts摄影/ Nur摄影:Getty Images

非营利性世界资源研究所美国能源计划主任洛里·伯德(Lori Bird)在新闻发布会上说:“另一个关键因素是试图重建这些组织的预算。”特朗普在总统任期每年提交国会的预算提案中,试图削减联邦机构的研究经费。较小的预算不仅使研究陷入困境,而且也限制了招聘。 EPA的预算是2020年的一倍,比2010年少了12亿美元,尽管此后预算下降是在奥巴马政府期间开始的。根据该机构的数据,该机构在2018年至2020年之间的劳动力为14,172人,是自1987年以来的最低水平。 EPA网站。在发送给 边缘,EPA的一位发言人表示,自2019年以来,该机构增加了2435名新员工,目前总人数刚刚超过15,000名员工-尽管它没有解释为什么这个数字与网站上的数据不匹配。

恐惧的气氛

“我周围看到的信号是,我在环境保护局不受欢迎。” Vijay Limaye是一名流行病学家,他于2015年至2017年在该机构研究空气污染,并于2007年至2009年在该机构研究水质问题。他在芝加哥地区办事处工作,主要研究负担着黑人和褐色居民区之间的健康差异在他最后的任职期间,空气污染增加了。他说 边缘 一旦特朗普当选办公室,他觉得自己的工作,这通常被描述为环境正义的境界区域,缺阵。 EPA前环境司法工作负责人Mustafa Santiago Ali在该机构工作24年后于2017年3月辞职。阿里 寄了一封信 当时的EPA管理员Scott Pruitt指出削减了环境司法补助计划。

利马耶说,他受到上级的鼓励,从他准备的简报中删除了“环境正义”一词,因为这可能会“升起旗帜来增强政治领导地位”。利马耶说:“如果您能想象出一切努力,基本上是为了安抚那些常常缺乏任何科学专门知识的人本身,以便基本上避免与政治任命者进行长达四年的战争,” “在我的经历中,无疑是在浪费很多精力,只是试图安抚那些有自己议程的人,这些议程常常破坏了我花了多年时间从事的基础科学工作。”利马埃离开了EPA,加入了非营利性的自然资源保护委员会,该委员会现在由奥巴马政府的前EPA管理者吉娜·麦卡锡(Gina McCarthy)领导。

EPA的空气,气候与能源研究国家计划前负责人Dan Costa说:“仅仅是面对组织的恐惧,面对Pruitt的恐惧……这有点像圣经中的迷雾笼罩了一切。”程序。他在该组织工作了34年,然后于2018年退休。Costa表示,他担心自己的计划名称中会删除“气候”一词,因此推迟了足够长的退休时间,以确保其计划得以生存。 。他说 边缘 该预算官员警告说,直接提及气候变化可能会导致对其工作的其他审查,并最终导致该机构内部进行某种自我审查。 “有些人会关注气候变化,谈论环境的演变或不断变化的环境-只是轶事方式来表达同一件事,但不完全是一样,” Costa说。

华盛顿特区-3月15日:集会参与者手持机智的标志
一名集会参与者向斯科特·普鲁伊特(Scott Pruitt)发出了一个告示牌,并向美国政府雇员联合会的工会成员发出了告示,环保组织于2017年3月15日在华盛顿特区环境保护局外举行一次集会,以保护其政府工作。
Ricky Carioti /《华盛顿邮报》通过Getty Images摄影

最终,科斯塔说他决定:“我可以在外面[EPA]上做更多的声音,而不是在内部将头顶在墙上。 边缘 向环境保护署伸出援手,环境保护署否认不鼓励员工谈论环境正义或气候变化。它通过电子邮件发送 边缘 链接到EPA管理员安德鲁·惠勒(Andrew Wheeler)在9月3日发表的讲话,惠勒说,在唐纳德·特朗普(Donald Trump)连任后,将“重新关注以社区为导向的环保主义,这至少是一个最佳机会。解决我们今天面临的环境正义问题的一代人。”

当一些工作人员决定离开时,其他人被迫离开。前EPA管理员Scott Pruitt, 谁在2018年辞职 在一系列道德丑闻之后, 于2017年决定 禁止以前从该机构的咨询委员会获得EPA赠款的人。

EPA科学顾问委员会职员办公室前主任Chris Zarba说:“其中一部分是我必须解雇的人,”他在该机构工作了38年,然后于2018年退休。 面临法律挑战,但损害已经造成。行业代表的人数开始超过科学顾问委员会的其他专家。还有一个 2019年报告 联邦监管机构政府问责办公室的调查发现,该机构“未确保所有被任命的人都符合道德要求。”

等待启动枪

Zarba表示:“科学家和科学能力的丧失降低了该机构保持领先地位的能力,无法理解污染物对环境的影响以及对人类健康的影响。” The Verge。他警告说,这最终将导致生命损失。应对气候变化带来的威胁也可能会花费更多宝贵的时间。

与所有前EPA科学家一起 边缘 发言人对新一届政府会扭转局面感到乐观。他们一致认为,除了唐纳德·特朗普的领导之外,EPA保持相对稳定的运转,而不管哪个政党负责。扎尔巴(Zarba)认为,EPA的科学顾问委员会席位可以在几个月内填补。但科斯塔担心可能要花费数年时间-可能要等到拜登的第一个任期结束,才能完全弥补该机构的损失。专家告诉拜登任命的领导层采取果断行动对迅速恢复至关重要 边缘。同样,如果米奇·麦康奈尔(R-KY)继续担任多数党领袖并继续执行报告,参议院可能会设置障碍 威胁要阻止“激进” 内阁任命。

但是,当新的领导层上任时,联邦科学机构中仍然有人在等待他们领导气候变化的机会。哥伦比亚的杰拉德说:“我认为,各联邦机构都迫切希望采取行动应对气候变化。” “有很多官员正在等待发动射击。”

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